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Swanlights

“Cuando era más joven la música era un placer solitario. Pero de repente se convirtió en un diálogo con 2.000 personas que atendían a lo que salía de mi boca. Cuando no podía más me retiraba a mis dibujos. Es algo privado. Donde me puedo desarrollar sin presión. Soy una persona solitaria… quizás por eso mis respuestas parecen las de un loco”. Antony Hegarty.

Conocí a Antony and the Johnsons gracias a Isabel Coixet. Me emocionó su música desde la primera canción que escuché. Es poesía. Luego leí esta entrevista. Me emocionó su sensibilidad. Su sensibilidad desbordante. Y entendí un poco más su música.

  • Título: Swanlights
  • Intérprete: Antony and the Johnsons.
  • Nacionalidad: inglés / norteamericano.
  • Sello: Secretly Canadian.
  • Año: 2010.
  • Género: Pop de cámara, dark cabaret, soul.

No podía dejar que se terminara diciembre sin hablar de este disco. Sin hablar de este artista. Y diciembre es un mes perfecto para Swanlights.

Antony Hegarty (nacido en Reino Unido y neoyorkino desde los 19 años) sublima los sentimientos a través de su voz. Trágico y mágico hasta el desgarro.

¿Qué le pasa a la gente que cuando alguien llega al 10 y no mejora es que ha bajado de calidad? He leído críticas devastadoras. Es de lo mejor del pop indie a nivel internacional. Es inconfundible. Dice este crítico: “pero si una vez sus canciones te tocaron la fibra sensible siempre te la volverán a tocar”. Cierto. Desde que el mundo lo descubriera con I am a bird now, no ha dejado de emocionar.

Esta entrada podría tener tantos nombres… No es país para duros. Si no mejoras, empeoras. “Más allá de los géneros”, como tituló El País una entrevista en 2009, con mayor o menor acierto. Antony es transexual. Su voz es femenina, deudora de Nina Simone o Billie Holiday.

Esta entrada podría ser una excusa perfecta para recomendároslo. Por su liricismo, filosofía, ambigüedad. Pero dejemos que pase diciembre…

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Kings of Leon

  • Título: Come around sundown.
  • Intérpretes: Kings of Leon.
  • Naiconalidad: estadounidense.
  • Sello: RCA.
  • Año: 2010.
  • Género: rock.

Kings of Leon arrasaron en las listas de ventas en 2008 con Only by the night, su cuarto disco de estudio. Después de aquello, los cuatro de Memphis tenían el listón muy alto y muchos fans que contentar con este quinto y arriesgado álbum.

Arriesgar, lo que dice arriesgar, no lo han hecho mucho. Es un disco completo, eso sí. Desde coros de gospel, soul, hasta rozar el grunge. Pero lo que más los identifica es ese rock con raíces sureñas y ese toque country que le dan a sus canciones.

Kings of Leon son tres hermanos y un primo apellidados Followill. El líder del grupo es Caleb Followill, el rubito, que es la voz principal. Su voz es la razón principal por la que empecé a escuchar a este grupo. Tiene un voz melancólica, perfecta para esos momentos de bajón. Y no porque te hunda más en la miseria, sino porque tanto puede cantarte una balada como en la siguiente canción agitarte hasta hacerte saltar.

Hay que comentar varias cosas de este Come around sundown (que significa algo así como “Ven, atardecer”), aunque en Internet hay críticas completísimas y mucho más profesionales que la mía. Yo me centraré en varios aspectos que pueden parecer secundarios, pero que tienen su sentido. El primero es la portada. Un sol cayendo en una playa. Eso nos evoca al sur. A los EE UU. A California. A las raíces del soul. Del rock.

Es una portada más sosegada que la anterior. Más pacífica. Más reposada. Más pensada. También el disco es así. Comienza con un tema que se titula “The End”, que para mí es uno de los más bellos del disco, es una auténtica ola, comienza despacio y va creciendo… luego muere.

A pesar de que no he encontrado ningún tema que me haya gustado tanto como el single aclamadísimo de “Use Somebody” de Only by the night, he de reconocer que hay canciones como “Radioactive” y “Pickup Truck” (que cierra el álbum) que están cerca. No obsante, la crítica ha dicho que están haciendo “más-de-lo-mismo”. Yo los estoy descubriendo ahora.

Hay otro aspecto que me gustaría destacar. Tiene más que ver con el márketing o la publicidad. La foto de la derecha es una de las utilizadas para la promo del disco. Se ve bastante mal pero da una idea de cómo nos los venden. Chicos guapos. MUY guapos. Rozando la perfección y cumpliendo con los roles que venden: el rebeldillo, el pijo, el romántico y el intelectual. Cuando vi esta foto, fui automáticamente a Google a buscar más. No podía perdérmelos con unos pocos píxeles más. Y, oh, sorpresa: en realidad son así.

Para finalizar, os dejo el enlace al vídeo de mi canción preferida, que es de su anterior LP, porque en su cuenta no dejan exportar vídeos a blogs. Para escuchar el nuevo trabajo, basta con tener una cuenta en Spotify.

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…Featuring

  • Título: …Featuring.
  • Intérprete: Norah Jones.
  • Nacionalidad: estadounidense.
  • Sello: Blue Note Records.
  • Año: 2010.
  • Género: Soul, country, pop, jazz.

Cuando nos gusta mucho un artista, ya sea cantante o músico, además de sus discos, en nuestro ordenador solemos tener una carpeta con “colaboraciones” o “featurings”, donde recopilamos todas las canciones donde aparece nuestro intérprete preferido, previo rastreo minucioso de su voz en multitud de discos de otros artistas que ni siquiera conocemos.

De eso se ha aprovechado el sello Blue Note para sacar este …Featuring, el nuevo disco de Norah Jones, que bien podría llamarse el nuevo disco de Ray Charles, Talib Kweli, The Little Willies, etcétera, etcétera, con Norah Jones. Nos dan el trabajo hecho. Y el álbum está todavía calentito: ha salido esta misma semana. Sé que empiezo a contradecirme, ya que en mi carta de presentación aseguré que no iba a tomar como referencia la actualidad, sin embargo, me parecía suficientemente notorio este lanzamiento como para dedicarle una entrada.

¿Cómo es este disco? Pues country, cuando canta Sasha Dobson, rap, cuando rapea Talib Kweli, jazz cuando toca Charlie Hunter. Es decir, es un disco versátil, como lo es el estilo y la voz de Norah Jones.18 temas que, aunque no la completen, si la resumen de un modo sincero y fiel. ¿Estrategia comercial porque no tiene temas nuevos? Puede ser. Pero podéis escucharlo gratuitamente desde Spotify, donde lleva disponible desde el mismo día de su lanzamiento.

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Sly Johnson

     

  • Título: 74.
  • Intérprete: Sly Johnson.
  • Nacionalidad: francesa
  • Sello discográfico: EmArcy Records.
  • Año: 2010.
  • Género: soul/jazz.

En 1974 nacía en París Silvère Johnson, hijo de padres congoleños. Desde pequeño mamó música afrocubana y jazz, luego formó parte del importantísimo colectivo Saïan Supa Crew, donde, además de MC, era el beatboxer (caja de ritmos humana) y rapeaba bajo el nombre de Sly The Mic Buddah .

Como todo arte tiene su origen, también Sly descubrió el soul. Da cuenta de ello en este reportaje en El País. Aquí se explica que fue indagando en las raíces del rap, género que había llevado al colectivo a lo más alto, hasta dar con su estilo personal, claramente diferenciado, cuya máxima demostración es este primer Long Play en solitario: 74. Su número. Su año.

Mención especial merecen dos impecables versiones: Everybody’s got to learn sometimes, de The Korgis, y Fa-fa-fa-fa de Otis Redding. Personalmente, la manera de interpretar la mítica canción del autor del “Diccionario de soul”, demuestra que Sly Johnson posee la capacidad de renovar el género, trayéndolo a la actualidad con su voz de seda y su toque personal.

Pero no será por las versiones por lo que se recordará este disco (que está ya disponible en el programa Spotify), sino precisamente por esa “luz” de la que hablaba el reportaje del diario, las sensaciones de su voz, sus matices y, por supuesto, la música. El disco ha sido producido en EE UU, por eso quizás suene tanto a Memphis. Al escucharlo, no se identifica como música europea, y mucho menos francesa.

Si algo me queda por destacar en este álbum es la colaboración con la cantante nigeriana Ayo, de la que hablaré algún día. Es uno de los temas que más me ha sorprendido y junto a los ya mencionados y Goodbye Tomorrow y Hey mama, uno de mis preferidos. Se trata de una canción a dos voces, en la que Ayo aparece al minuto de comenzar la canción, como un rayo del amanecer que va llenando el cuadro. La canción va volviéndose más suya (de los dos) y termina como un auténtico suspiro de nostalgia. Aquí podéis ver cómo se grabó y lo que dice Ayo de Sly (en inglés y subtitulado en francés).

Os dejo, para terminar, el videoclip de este tema, I’m calling you, que para mí tiene un fallo casi imperdonable. Ya me diréis.

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